De la religión al televisor

TelevisorComencé a pensar en la religión como entretenimiento en un viaje que hice a una loma del sur del país el año pasado. Visité la iglesia y quedé asombrado al ver una multitud de gente marchar hacia el templo como si fuera una invasión. Niños, jóvenes y adultos con su Biblia bajo el brazo. Sorprendido, estuve hablando con la gente sobre la vida en ese lejano campo y terminé concluyendo —admito que de forma apresurada— en que no había mucho qué hacer en el domingo: la gallera, el bar o la iglesia. Para las dos primeras se necesita dinero.

Plasmé mis impresiones de aquel entonces en un cuento: Del campo a la ciudad. El jueves pasado, después de escribir el artículo La barriga postmoderna, donde dije que «la influencia de la religión entró en un proceso de erosión que le ha hecho perder su relevancia como instrumento de contención social», pensé en el que ha sido su sustituto más fiel: el televisor. Ahí recordé el mencionado cuento.

La religión como instrumento de contención social ha sido la herramienta más utilizada por los gobernantes dominicanos y pienso que es una práctica común en Latinoamérica tranquilizar los pueblos por medio de ella. No estoy diciendo que el cristianismo sea solo una herramienta, sino que la religión organizada ha prestado sus servicios al país conteniendo las pasiones y dándole a la gente algo en que creer cuando perdía las esperanzas y algo en que confiar cuando la crisis arreciaba. Los pueblos más devotos tienden a ser los más pobres, pues cuando el hambre aprieta las tripas y las cosechas se pierden, creer en algo es la única opción posible, y si ese algo es un algo simple, mucho mejor, pues el hambre y las filosofías complejas no se llevan de la mano.

Antes había problemas nacionales, pero el pueblo tenía fe, no en el gobierno, sino en el catolicismo; ahora tenemos los mismos problemas que antes y nos falta la fe, pero está el televisor, y todos somos felices. El estado ya no necesita un concordado, sino la bendición de los medios, ya hasta se puede hacer carrera política sin necesidad de ir a misa o gobernar si construir templos.

Una de las características más elaboradas de la de la religión organizada, y que se menciona poco, es que no requiere de mucho esfuerzo intelectual. Siglos de pulir y refinar convirtieron las creencias espirituales profundas en simples procesos rutinarios de creer, repetir y asistir. El detalle que más admiro del catolicismo romano es su iconografía, pues usando arte lograron explicar asuntos tan complejos como la trinidad por medio imágenes simples que todos podían consumir hasta sin saber leer.

Tanto la religión como el televisor mantienen la gente quieta varias horas a la semana y le ofrecen un entretenimiento, para que sus penas sean más llevaderas, y una actividad, para que no piensen. Cuando se va la luz, y viene el apagón, la gente se ve obligada a pensar, recuerda sus problemas, sus precariedades y sus necesidades. El pobre se hace más pobre cuando se le apaga el televisor, pues la pobreza es en gran medida una actividad mental, y el entrenamiento enriquece.

Un detalle de mi país que pocos entienden es la razón por la cual los barrios pobres no pagan la energía eléctrica y su consumo se les factura a quienes sí pueden pagarla. Lo que no se dice es que con eso compramos paz, pagamos para entretener a los más pobres para asegurar la estabilidad social de todos nosotros. Cuando el rico intente quejarse de pagar la luz para que el pobre vea televisión, que recuerde esto: si el país se revoltea, todos seremos pobres, y si el pobre ve la novela, todos seremos ricos.

La crisis energética es tanto un problema económico como lo es social. Por un lado, si no hay electricidad la maquinaria productiva se detiene, pero por otro, si se apaga el televisor, el pueblo se tira a las calles en huelga; y también se detiene. Aquí está la solución energética para la República Dominicana: luz 24 horas para que se vea la novela en los barrios más pobres, así los ricos se mantendrán produciendo sin ser importunados y vendrá el progreso para todos.

Un televisor apagado en la sala de una casa es un asunto tan grave como lo era antes una vela apagada a los pies del santo. Si los santos dejaban de ser honrados llovería desgracias, las cosechas se le echarían a perder al agricultor o se le enfermaría un hijo. El televisor destronó a la religión organizada en cuanto a poder y utilidad social, y es superior a ella, por lo menos en dos sentidos: se puede ver televisión individualmente y no hay que esperar al final de la vida para ver el desenlace de la trama. Las novelas duran no más de tres meses, las películas dos horas y la mini-series 45 minutos.

Si a esta altura alguien todavía duda, le lanzo el siguiente reto. Que se dirija al barrio más pobre que conozca y entre a la sala de la casa más destartalada. No encontrará un santo, no verá el tradicional cuadro con el Sagrado Corazón de Jesús, o San Gregorio, quizás ni siquiera encuentre comida, pero encontrará un televisor plasma de 48 pulgadas y toda la familia embelezada alrededor de él. El entretenimiento es la religión de este tiempo y su santo más poderoso el televisor.

9 comentarios

  1. Haz dado en el clavo Rafa! Siempre me preguntaban como hacen en barrios humildes y pobres para tener antenas de Direct TV en ranchos que cualquier viento de tormenta los tira abajo. ¡Claro! No había pensado en esto.

    Lo que más me reta es ¿qué haremos? Como cristianos no debemos ser «entretenimiento» de las masas sino un puente para el conocimiento de Jesús ¿Quése hace? ¿Cómo se cambia? En mi país para igual que en el tuyo, yo creo. Aquí en mi zona hay inumerables barrios denominados «villas miserias» por lo paupérrimo de su situación socio-económica. ¿Qué hacemos con estas personas que necesitan a Dios y una vida digna? ¿Le seguiremos dando televisores y reuniones dominicales?…
    ¡Qué desafío mi amigo! ¡Que desafío!

  2. Rafa muy buen analisis de la realidad de Mexico a Tierra del Fuego.-
    La diferencia entre catolicismo y protestantismo, es que esta última llevo a pensar; es como la ley y la gracia. En la ley: «haz esto y viviras», no pienses; en la gracia: «libertad», se acavó el culto, se terminó las figuras; entonces tienes que pensar, razonar tu fe, y al razonar tu fe, empiezas a razonar en los problemas que te rodean y por ende a buscar soluciones.-
    Los marxista estan de acuerdo contigo, la religión y la televisión es el opio de los pueblos, ahora deberíamos agregar a la internet.-
    Ninguna de las tres es mala; pero mal utilizada se transforma en «opio».-
    Estoy de acuerdo con Lizzie, ¡Qué dasafío!
    Rafa, hacen falta mas pensadores, en nuestra iglesias; no necesitamos recetas mágicas traídas del norte de Mexico; sino propias de cada región.-
    Porque si miramos fríamente, nos han transformado en una sociedad de consumo, llamese Marcos Witt, Benny Hin, etc., etc.

  3. Saludos Lizzie. Al parecer este tema es el común de latinoamérica. Regularmente me molesta escuchar hablar de nuestra región como si todos los pueblos fueran iguales (economía, cultura, cosmovisión) pero también pienso que en cuando a la pobreza todos somos estándar.

    Dejar de entretener y empezar a relacionar es nuestro gran reto y posiblemente sea ese el desafío de la iglesia para la primera parte de este siglo.

  4. Si, Rafa, y como digo una cosa digo la otra. A veces la TV puede llegar a donde no llegamos con un mensaje claro. Creo que tenemos que tener en cuenta que el medio está a disposición nuestra y hacer un buen uso del mismo. Doble desafío!
    Hay que generar contenido!!!!

    Salu2!

  5. Leyendo este articulo, me confundi… ¿es el autor catolico o evangelico? Me gustaria que me contestara para aclarar mi duda… Gracias.

  6. bueno lo que pasa es que…la television tiene sus caracteriticas buenas tambien como sus las malas..por ejemplo..las buenas:se puede enseñar a traves de la television,se puede mantener comunicado todo lo que pasa alrededor del mundo por eso se dice que la television es de uso popular y lo que mas se dice que la television es un medio masivo de comunicacion.
    las malas: puede tener cosas obsenas para los niños que para el mundo de hoy es casi normal(no me pregunten porque,asi esta la gente de ahora), en las noches solo hay canales para adultos(saben a lo que me refiero) y pocas personas usan la television de buen modo(noticias,aprendizaje,etc.)
    quizas ultimamente la television no le ha prestado mucha importancia a le religion pero eso depende de cada uno..no porque no le preste mayor atencion a la religion no la veremos cada uno tiene su forma de pensar y bueno aqui estan.por mi parte ultimamente no he visto mucha television,no es porque yo pienso que es mala sino porque no he tenido el tiempo suficiente,pero traten de mantenerse conectados con el mundo!!…yo veo tele..jaja!!

  7. siempre me pregunto, porque no decimos soy judío, budista, islamico o cristiano, ¿porque? católico, protetante evangélico, estoy haciendo un trabajo sobre la Epístola de Santiago para el Seminario, y encontré una seré de blog, ser cristiano es una forma de vida, el cristianismo si es una religión, quizás como siempre pasa las premisas se van modificando a través de los mensajes consiguentes, y creo que es así: «El Cristianismo más que una religión; es una relación» por allí he visto que se rasgan las vestiduras al respecto, el cristianismo (o religión Cristiana) tiene tres iglesias a saber Ortodoxa, Católica romana y Protetantes, (evangélica) nada más. Que hay muchos televisores y menos cristianos, los culpables somos nosotros los que nos hacemos llamar cristianos, pues somos de mal testimonio, (los llaman a las puertas no son cristianos) pero sirven para dejar mal testimonio, parafraseando una foto (una acción) vale más que 1000 palabras, y son nuestras acciones ejemplares las que motivarán a los que no conocen a Cristo o no lo tienen en su corazón a buscarlo y a trnsformar su vida.
    La televisión, el Internet, son buenos, pero también tienen muchas cosas malas, ¡escoged lo bueno y desechad lo malo! se dice mi criterio es nuestro deber hacer más cultos a nuestros semejantes (prójimo) la cultura no lleva muy arriba aunque alguna vez me digeron «de la cultura no se vive»
    Gracias, es un foro en el que veo que el trato tiene mucha altura. Discúlpenme el exceso, (lo largo) Gracias

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